PAC door de jaren heen

Pro Patria ALO Combinatie (PAC) is een voortzetting van de atletiekverenigingen Pro Patria en ALO met als oprichtingsdatum 1 juli 1895. Op 17 maart 1967 fuseerden de twee verenigingen en veranderde de naam in PAC. Enige maanden later sloot Victoria zich hierbij aan. PAC is de oudste atletiekvereniging van Nederland, zelfs ouder dan de Koninklijke Nederlands Atletiek Unie, die op 28 mei 1901 het levenslicht zag.

De mannenvereniging Pro Patria heeft een belangrijke rol gespeeld in de atletiekwereld, zowel op organisatorisch gebied als op het gebied van geleverde prestaties. Van de 21 atleten die in 1908 deelnamen aan de Olympische Spelen van Londen waren er tien lid van Pro Patria. Pro Patria werd bij de mannen vier keer clubkampioen van Nederland. Lid Kees Koch behaalde bij de Europese baankampioenschappen in Belgrado van 1962 de zilveren medaille bij het discuswerpen.

De RKSAV ALO onstond in 1930. Het was een kleine vereniging voor rooms-katholieke mannen en vrouwen. Het ledental kwam nooit boven de honderd uit. Ondanks het kleine aantal behoorde ALO bij de mannen in de jaren zestig tot de vijftien sterkste verenigingen van Nederland. Een unicum is dat twee leden van ALO het hebben gebracht tot voorzitter van de Atletiekunie.

De op 24 oktober 1941 opgerichte vrouwenvereniging Victoria was een club met ongeveer zestig leden. Toch leverde de wedstrijdploeg uitstekende prestaties. De beste atlete van Victoria, en in feite van PAC, is Gerda van der Kade - Koudijs geweest. Zij heeft bij de Olympische Spelen van 1948 in Londen een gouden medaille behaald op de 4 x 100 meter en in 1946 werd zij in Oslo Europees kampioene verspringen.



Nadat de fusie in 1967 een feit was, startte PAC met een ledental van 260 atleten en atletes. Prachtige wedstrijdresultaten volgden tot midden de jaren zeventig, zowel individueel, als in competitieverband.

Als naam voor het clubblad koos men 'PAC en 't Nieuws', uit te spreken als 'pakkend nieuws' .

ONTWIKKELING VERENIGING
Het ledental bleef maar stijgen en in 1976 was PAC met 525 leden zelfs de grootste vereniging van Nederland. Des te opvallender was het dat in die tijd het prestatieniveau van de baanatleten onrustbarend daalde. Het verval duurde meer dan tien jaar. De kentering kwam in de jaren tachtig en sedertdien zijn de prestaties met sprongen omhoog gegaan. Op 11 april 1987 werd het duizendste lid ingeschreven.

In 1965 was Pro Patria gestart met een aparte groep trim- en recreatielopers. Bij PAC breidde de groep zich sterk uit.  Eind 1975 was het aantal recreanten bij PAC opgelopen tot 100 vrouwen en 139 mannen op een totaal ledenbestand van 493.

In 1968 startte PAC met de training voor pupillen. Deze grote groep is niet meer weg te denken uit onze vereniging.

PAC had al in 1968 veteranen (tegenwoordig Masters) in haar gelederen. Het was in die tijd nog een bijzonderheid als een atleet na zijn dertigste nog aan wedstrijdatletiek deed. Medailles werden bij behaald bij Nederlandse, maar ook bij Europese kampioenschappen en wereldkampuioenschappen. PAC-veteranen verbeterden zelfs een aantal malen Europese en wereldrecords.

Het superlange-afstandlopen is bij PAC in 1976 in gang gezet. Vanaf de jaren tachtig is het aantal SLA-lopers fors gestegen. De toename maakte splitsing in groepen noodzakelijk.

Ter gelegenheid van haar 85-jarig bestaan organiseerde PAC in 1980 het Nederlands kampioenschap op de weg. De finish lag op de Coolsingel. Deze wedstrijd vormde de basis waarop de Rotterdam Marathon, die een jaar later voor de eerste maal in zijn huidige vorm werd gehouden, is gebouwd. PAC heeft hierbij in organisatorisch opzicht een zeer belangrijke rol gespeeld. In de loop der tijd hebben veel PAC'ers aan deze marathon deelgenomen.

Na een in 1987 met de gemeente Rotterdam gesloten overeenkomst kwam het beheer van de kantine in handen van PAC. Het was een groot succes.

In 1996 ging een lang gekoesterde wens in vervulling. Het Langepad kreeg een kunststofbaan. Het was vele jaren sukkelen geweest met de sintelbaan, die vaak onder water stond.

Een bekroning voor het vele werk dat iedere keer door PAC-bestuursleden en andere vrijwilligers wordt verricht, was ook het in 1999 geopende clubhuis met als naam 'PAC-O-Droom'. Het herbergt een bestuurskamer en een krachthonk.

De succesvolste atlete van PAC na 1967 is Elly van Hulst geweest. Ten tijde van haar lidmaatschap van PAC (1985/1989) behaalde zij twintig Nederlandse titels en verbeterde zij twintig keer een Nederlands record. Haar grootste succes was de wereldtitel indoor op de 3000 meter in Boedapest (1989). Zij brak toen tegelijk met 8.33,82 het wereldrecord op die afstand.

Jacqueline Goormachtigh behaalde vele eerste plaatsen op discuswerpen en kogelstoten bij Nederlandse kampioenschappen. Haar grootste succes was de bronzen plak op discuswerpen bij de Europese jeugdkampioenschappen van 1989 in het Joegoslavische Varazdin.

De festiviteiten rond het honderdjarig bestaan in 1995 waren een enorm groot succes. Voor die gelegenheid schreef Aad Heere een gedenkboek met als titel: 'Van Spoorsingel tot Lange Pad'. Daarin wordt uitgebreid ingegaan op de honderdjarige geschiedenis van de vereniging.

PAC IN DE 21E EEUW
In de 21e eeuw is PAC met haar bijna 1.900 leden nog steeds springlevend. Vooral de junioren leveren uitstekende prestaties. De laatste jaren worden er met regelmaat diverse jeugdploegen Nederlands kampioen. Gekeken naar de teamprestaties van de afgelopen 10 jaar, staan de juniorenploegen van PAC bovenaan. Het jaar 2015 was een historische. Alle eerste jeugdploegen eindigden op het podium. Naast zes titels en twee derde plaatsen, was ook het succes van het meisjes A team in de Europacup divisie B opvallend. Met een overwinning sloten zij een geweldig PAC jaar af. Ook in 2016 won een PAC ploeg het kampioenschap in de Europacup dividie B, ditmaal de jongens.

Verder worden er jaar in, jaar uit individueel door diverse junioren veel successen in de vorm van Nederlandse kampioenschappen en podiumplaatsen behaald.

Het prestatieniveau bij de baansenioren wordt steeds hoger. De mannenploeg is in 2016 na jaren afwezigheid weer (even) actief geweest op het hoogste niveau. Komend seizoen wordt weer een nieuw poging gedaan om de Eredivisie te bereiken. De vrouwenploeg promoveerde voor het tweede achtereenvolgende jaar en zal in 2017 wel actief zijn op het hoogste niveau.

De grote blikvanger is natuurlijk Ignisious Gaisah uit Ghana. Hij is met zijn PR vertesprong van 8,43 meter van wereldklasse en behaalde diverse topklasseringen in 'grote' wedstrijden, zoals bijvoorbeeld een tweede plaats op het wereldkampioenschap in Helsinki (2005). In 2006 werd hij zelfs wereldkampioen indoor met een sprong van 8,30 meter.

In 2013 behaalde hij, inmiddels uitkomend voor Nederland, weer een zilveren medaille bij de wereldkampioenschappen in Moskou. Hij behaalde daar ook een Nederlands record: 8.29 meter. Hiervoor werd hij door de Atletiekunie beloond met de titel "Atleet van het jaar 2013".

Een andere internationaal bekende PAC atleet is Ingmar Vos die na diverse nationale successen nu ook internationaal goede prestaties neerzet, met als voorlopig hoogtepunt zijn deelname aan de Olympische Spelen in Londen van 2012 en het WK van 2013 in Moskou.

De Masters doen het nog steeds uitstekend op prestatiegebied, zowel op de baan als op de weg. Landelijk gezien leveren zij bovenmaatse prestaties, zowel individueel, in competitieverband, met estafettes als op de weg.

Clubbladen en andere bijzonderheden van Pro Patria, ALO, Victoria en PAC zijn te vinden in het Gemeentearchief van Rotterdam.